World Vets y el ejército de los EE. UU. Montan una unidad M * A * S * H ​​para gatos

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestro número de julio / agosto de 2016.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

A medida que se acercaba el anochecer, el olor a polvo y basura quemada llenó el aire mientras conducíamos por las concurridas calles de la capital de Haití, Puerto Príncipe.

Seis años después del devastador terremoto de 2010, Haití sigue siendo el país más pobre del hemisferio occidental.

Viajábamos a un pueblo remoto a una hora de la ciudad. Estaba acompañando a miembros del Cuerpo Veterinario del Ejército de los EE. UU. Y a la organización no gubernamental World Vets. Esta fue su última parada en una gira por 11 países a través de América Latina como parte de la misión humanitaria Promesa Continua 2015 de la Marina de los EE. UU. Estuvimos aquí para ayudar a las mascotas de Haití.

A su llegada, el equipo instaló inmediatamente su unidad improvisada M * A * S * H ​​mientras los aldeanos con mascotas esperaban ansiosos. Se llenaron jeringas y se ensamblaron mesas de operaciones desplegables. Un traductor gritó: 'Traiga a sus mascotas para que se vacunen'. Una gran fila se formó cuando más aldeanos comenzaron a llegar, algunos con gatos en bolsas pequeñas y otros con correas.



“Haití es una situación única”, explicó el mayor Marc Knobbe, veterinario principal del Ejército de los Estados Unidos a cargo de la misión. 'No hay infraestructura veterinaria aquí, a pesar de que hay más de 1,2 millones de mascotas en Haití'.

El objetivo de la misión: vacunar, esterilizar / castrar y desparasitar a tantos gatos y perros como sea posible en el transcurso de dos días. Este fue el último día del programa antes de que nuestro barco hospital, el USNS Comfort, desembarcara y navegara de regreso a los EE. UU., Completando su misión de cinco meses. Solo quedaban unas pocas horas de luz solar al día para tratar a tantas mascotas como fuera posible.

Una multitud de curiosos rodeó las mesas de operaciones mientras el equipo trabajaba. El Ejército es la única rama del servicio que tiene un cuerpo veterinario en servicio activo. El equipo CP-15 estaba formado por tres veterinarios del Ejército, dos técnicos veterinarios del Ejército y miembros de World Vets.

Cada gato fue vacunado contra la rabia además de recibir un desparasitante oral. Muchos de los gatos, incluidos algunos gatitos, estaban en condición frágil, sufriendo los efectos de desnutrición, pulgas y heridas. Aquellos lo suficientemente sanos fueron esterilizados o castrados para ayudar a controlar a la población callejera.

'Las cirugías en el lugar difieren de las que se realizan en una instalación estéril', dijo el Mayor Knobbe. “Para tener más movilidad, utilizamos anestesia por inhalación. Hacer ejercicio al aire libre rodeado de tierra fue un gran desafío, tratando de mantener las cosas lo más limpias posible. Tenemos que evaluar a cada animal antes de tomar la decisión de operar o no. Debe ser en el mejor interés del animal '.

Sobre el Autor:Alan De Herrera es un cineasta galardonado y fotoperiodista independiente. Ha escrito, fotografiado y producido tres documentales. Vive en Laguna Beach, California, con su perro de raza mixta, Rio.