Uso una puerta para bebés para evitar que mis gatos peleen por la noche

Barb vive en Cape Coral, Florida, con sus gatos: dos chicos Van turcos de 13 años; Sassy, ​​que también tiene 13 años; y Dusty, 20, también conocida como Miss Crabby Pants. Ella ha dirigido el Back Fence Cat Club desde 1996.

Una amiga tenía un gato que iba a tener gatitos, pero le aseguré que no tomaría uno. Desafortunadamente, la gata de dicha amiga fue atacada por un perro y tuvo a sus gatitos temprano. El primero, un pequeño gatito completamente negro, estaba bien, pero el resto nació muerto. Luego, la madre murió, dejando a este pequeño trozo de gatito solo en su primer día de vida. Por supuesto, mi amiga me suplicó que me llevara al bebé, de lo contrario moriría hoscamente. ¿Un gato negro, nacido el viernes 13? ¿Seguro Por qué no?

Así que procedí a ocuparme de esta pequeña pelusa de tres onzas. Se convirtió en el gato más divertido y dulce que he visto en mi vida. La llamamos Sassy y se dedica a mí, la única madre que ha conocido. Ella siempre se sentaba en mi regazo mientras yo veía la televisión. Dormía sobre mí por la noche, usándome como almohada; ella me siguió de habitación en habitación, siempre manteniéndome a la vista.

Sassy and Dusty were never going to get along. Illustration by Nigel Sussman

Durante 13 años, las cosas fueron de maravilla, pero luego mi hermano murió y yo heredé a Dusty, su malhumorado Himalaya de 20 años. Cuando traje a Dusty a casa, Sassy hizo todo lo posible por hacer amigos, pero Dusty estaba asustado e insistió en esconderse debajo de mi cama.

Durante un tiempo, Sassy durmió encima de la cama y Dusty durmió debajo. Pero, por supuesto, sabes que esto no duraría. Pronto Dusty estuvo en la cama y luego me quiso para ella sola. Ella silbaba y golpeaba a Sassy cada vez que Sassy se acercaba a mí. Atacaba a Sassy a la hora de comer, se comía toda la comida de Sassy y luego regresaba y comía la suya.



Terminé teniendo que alimentar a Sassy en una habitación diferente. Dusty atacaba a Sassy cuando estaba en medio de la caca, y la perseguía, golpeándola y golpeándola hasta que vomitaba, y Sassy terminaba el trabajo en el suelo. Así que puse una caja de arena en cada habitación, para que Sassy tuviera más posibilidades de usar la caja de forma segura.

We divided up the house to make Sassy feel safe. Illustration by Nigel Sussman

La gota que colmó el vaso llegó cuando Dusty se negó a dejar que Sassy siquiera entrara al dormitorio por la noche. Pobre Sassy: la única madre que había conocido siendo tomada por otro gato. Sassy perdió peso, estaba de mal humor, lloró mucho y me sentí muy culpable por dejar que esto continuara durante tanto tiempo.

Intenté cerrar la puerta del dormitorio, pero Dusty se arrojaba contra ella y gritaba y lloraba toda la noche, así que compré una puerta para bebés. Por la noche, llené el plato de Sassy con su comida favorita, lo llevé a mi habitación y lo puse en su nueva estación de alimentación. Luego ponía la puerta del bebé y nos íbamos a la cama.

Sassy no tardó en darse cuenta de que estaba a salvo con la puerta del bebé abierta. Podía comer tranquilamente y usar la caja de arena sin miedo. Dusty se acostará con la nariz presionada contra los barrotes, pero parece estar feliz de al menos poder verme. Puse una cama justo al lado de la puerta y ahí es donde Dusty duerme por la noche.

The baby gate turned out to be a great idea for keeping the cats apart. Illustration by Nigel Sussman

Hemos estado haciendo esto durante unos tres meses. Tan pronto como Sassy me ve conseguir su plato de comida, ella está allí, y juntos marchamos hacia el dormitorio. Estamos haciendo todo lo posible para darle a Dusty suficiente tiempo de vuelta y atención durante el día, pero ya no se permite su mal comportamiento.

Dusty tiene una caja en la que le gusta dormir; lo llamamos su condominio, y cuando está mal le digo que vaya a su caja, y lo hace. Ella es una gatita inteligente y creo que solo estaba tratando de ver hasta dónde podía llegar. Pasó toda su vida como una gata única y no creo que le guste compartir mucho.

Los silbidos y las peleas se han calmado. Sassy todavía le tiene mucho miedo a Dusty, pero sabe que estará a salvo por la noche. Dusty, por otro lado, sabe que su silbido no es bienvenido y solo lo hace cuando cree que no estoy mirando, deteniéndose en el momento en que entro en la habitación.

Estoy seguro de que Dusty y Sassy nunca serán amigos, pero también saben que tienen un hogar amoroso y seguro con alguien que los cuida. Este ha sido un viaje muy duro, pero puedo ver la luz del día por delante. ¿Quién pensó que una puerta para bebés resolvería mi problema actual de un gatito agresivo?

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