Urban Cat League ayuda a los gatos salvajes a sobrevivir en la ciudad de Nueva York

Los gatos salvajes están en todas partes, incluso en nuestros propios patios traseros. El mes pasado, algunos amigos míos se sorprendieron al descubrir múltiples colonias de gatos salvajes acechando en el vecindario de Kansas City, donde han vivido durante años. Con la ayuda de Great Plains SPCA, han comenzado un proyecto de trampa-castración-retorno (TNR), y también han domesticado y están criando a un par de adorables gatitos unidos.

Hace más de 10 años, los cinco fundadores de la Urban Cat League sin fines de lucro de la ciudad de Nueva York tuvieron una experiencia similar. Todos vivían en los rascacielos de Manhattan y no tenían idea de que muchas colonias de gatos salvajes luchaban por sobrevivir todos los días en las calles de abajo.

After the collapse of the World Trade Center, Skye was stranded atop a nearby building for more than a month before the Urban Cat League rescued her.

'No sabíamos por completo que había tantos gatos viviendo al nivel de la calle y escondidos en callejones, detrás de edificios y en lotes baldíos', dice Mike Phillips, uno de los fundadores de Urban Cat League.

Con la ayuda de organizaciones de rescate locales, como Alley Cat Allies y la Iniciativa de gatos salvajes de la ciudad de Nueva York, los cinco vecinos hicieron proyectos TNR en los gatos y domesticaron con éxito a su primer grupo de gatitos salvajes. Los gatos salvajes siempre han sido una preocupación importante en la ciudad de Nueva York, por lo que Phillips y sus amigos querían crear conciencia y ayudar a otros a aprender de sus experiencias. Esto provocó la formación de la Urban Cat League.



'Decidimos que otras personas querrían aprender las técnicas que habíamos descubierto', dice. 'Así que empezamos a impartir talleres y a enseñar a la gente cómo domesticar gatitos salvajes'.

The Urban Cat League provides step-by-step instructions for socializing feral cats.

La Urban Cat League está actualmente en proceso de actualizar su video instructivo,Amor duro: socializar gatitos salvajes, que proporciona instrucciones paso a paso sobre cómo domesticar gatos salvajes. El sitio web también proporciona pautas. 'Los gatos se socializan a sí mismos por elección', dice el sitio. Necesitas darles un incentivo (comida) para que vengan a ti. Eventualmente, una vez que haya ganado confianza, podrá iniciar el contacto.

'Es una técnica totalmente no invasiva y completamente segura', dice Phillips. 'Si alguien es mordido o arañado, lo está haciendo mal'.

Según Phillips, la edad es un factor importante en la rapidez con que un gatito responderá a las técnicas de socialización. Los gatitos mayores de ocho semanas pueden ser más difíciles de domesticar y las hembras pueden ser especialmente difíciles; a los tres o cuatro meses, sus instintos de lucha o huida entran en vigor. A pesar de los desafíos, encontrar hogares para gatitos salvajes beneficia tanto a los gatos como a los cuidadores, así como a los refugios locales sobrecargados.

Former ferals Rosie and Mo were trapped and tamed as kittens.

'Domesticar a los gatitos salvajes y conseguir que los adopten puede beneficiar a los gatos en la calle al reducir el número y mejorar las relaciones con la comunidad', dice Phillips. 'Y a veces, las personas que nunca han tenido compasión o simpatía por los gatos salvajes [adoptarán] un gatito salvaje de una colonia al aire libre y se interesarán. Es una buena forma de educar a la gente '.

Feral cats take advantage of a winter shelter.

Sin embargo, la Urban Cat League no promueve la domesticación de los gatitos salvajes como la única solución, o incluso la mejor solución, al problema de los gatos salvajes. Usando TNR y un buen cuidado de gatos salvajes, Phillips dice, “puedes cuidar muy bien a los gatos en la calle”. La Urban Cat League hace precisamente eso al alimentar a cinco colonias en lugares que no son públicos, para disuadir a las personas de que abandonen a sus gatos.

También les proporcionan refugios a los gatos, muchos de los cuales son caseros (el sitio web tiene detalles sobre cómo construir varias variedades). Según Phillips, las cajas de envío de espuma de poliestireno gruesas y el aislamiento de la vivienda son excelentes refugios, que luego se pueden revestir con ropa de cama de paja (a diferencia del heno, que es comestible).

'Es muy divertido mirar en primavera cuando cambiamos la pajita', dice Phillips. Hay pequeños nidos como los que harían las gallinas. [La paja es] un aislamiento muy eficaz '.

A cat shelter made out of a Styrofoam shipping container.

Alentar a las personas a construir (o comprar) refugios para gatos de invierno es solo una de las formas en que Phillips se acerca a la comunidad en busca de ayuda. Cuando la carga del cuidado recae en solo una o dos personas clave, puede volverse abrumador, por lo que los voluntarios de Urban Cat League trabajan juntos para alimentar y cuidar a los gatos, con varias personas asignadas a cada colonia.

'Lo que pasa con los gatos salvajes y el rescate de gatos es que puede ser un negocio muy solitario', dice Phillips. 'Siempre escucho a la gente decir:' Estoy solo en esto; No puedo conseguir que nadie me ayude '. A veces tienes que hacer el esfuerzo de atraer a la gente. Habla con ellos e inclúyelos. A la larga, puede ser un negocio muy solitario, estresante y pesado a menos que intentes compartirlo con otras personas '.

Formerly feral kittens Max and Lila are ready for adoption.

También puede estar ocupado. La mayoría de las llamadas telefónicas de la Urban Cat League provienen de personas que intentan domesticar gatitos salvajes. Esto mantiene a Phillips en movimiento; de hecho, mientras hablábamos por teléfono, él y Trish, una voluntaria, iban camino de trabajar con Max y Lila, un par de gatitos salvajes de cinco meses. Los voluntarios de Urban Cat League pudieron domesticarlos en dos meses y ahora están listos para su adopción.

'Estoy mirando a Trish, que está sentada en el suelo con ellos, y se frotan contra ella y están completamente mansos', dice Phillips. 'Es gracioso, porque los llamaban locos en el centro de adopción, porque nadie podía meter la mano en la jaula sin ser mordido o rayado'.

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