Un Cat Cafe impulsa la revitalización económica de una ciudad de Ohio

Después de sufrir una recesión económica devastadora, la ciudad de Dayton, Ohio, está experimentando un resurgimiento que ha traído tiendas, restaurantes y negocios de propiedad independiente al centro. Para Sabrina Cox y su socia comercial Karin Gudal-Johnson, este renacimiento marcó el momento perfecto para abrir su propio café para gatos.

'Si desea iniciar un negocio en Dayton, ahora es el momento de hacerlo', dice Cox. 'Queríamos aprovechar esa oportunidad'.

Para Cox, el rescate de animales siempre ha sido su carrera profesional ideal. En la universidad, fundó un grupo llamado SAFARI - Estudiantes que defienden los derechos de los animales de forma inteligente - la primera organización de defensa de los animales de la Universidad de Miami. También se ha sentado en el consejo de un refugio de animales sin matar, y tiene tres gatos de rescate propios: Jonathan Taylor Thomas, un Ragdoll / Siamese; Odin, un siamés en llamas; y Luicpurr, un gatito de pelo largo.

Cox y Gudal-Johnson se conocieron cuando ambos trabajaban en un refugio de animales local donde no se matan animales en desarrollo y marketing, respectivamente. Si bien ambos amaban su trabajo ayudando a los animales, querían hacer las cosas a su manera y hacer más para abordar el importante problema de los gatos comunitarios de Dayton. Al principio, pensaron que conseguir un socio de rescate y albergar tiendas emergentes en los cafés existentes era el camino a seguir, pero ese plan fracasó con bastante rapidez.

'Comenzamos a enviar mensajes en Twitter a los cafés locales para ver si alguien estaría interesado en hacer tiendas emergentes, y nadie realmente se mordió', dice Cox. 'Bromeamos sobre [abrir nuestro propio café para gatos] durante un tiempo, y luego lo hicimos'.

Gem City Catfe ha estado en proceso desde noviembre. Cox y Gudal-Johnson compraron un edificio en el distrito de St. Anne’s Hill en Dayton y se están trabajando proyectos de construcción. Se lanzó la campaña de Kickstarter de la pareja, alcanzando su objetivo de $ 20,000 en solo tres días. Según la página de Kickstarter, el café para gatos tiene como objetivo “fomentar interacciones positivas entre gatos y personas, en un entorno sin expectativas. ¿Por qué? ¡Los gatos son divertidos! Los gatos son los gobernantes de Internet y los señores de sus hogares. Queremos llevar la maravilla de los gatos a todos en Dayton, mientras que al mismo tiempo ayudamos a los gatos sin hogar en nuestra comunidad '.



Para lograr este objetivo, Gem City Catfe ha establecido un socio de rescate, la Sociedad Protectora de Animales de Greater Dayton, que mantendrá el salón bien provisto de gatitos adoptables. Los cafés para gatos están apareciendo en todo el país, y Gem City Catfe se encuentra entre los que se suman a los componentes habituales de comida y adopción. Tendrá un espacio para eventos separado y se enfocará en iniciativas de atrapar, castrar y devolver.

'Tendremos gatos, comunidad y café como todos los demás cafés para gatos, pero tenemos nuestro propio espacio para eventos separado', dice Cox. “Queríamos poder mantener abierto nuestro salón para gatos y seguir teniendo programación al mismo tiempo. De esa forma podemos tener un mayor impacto ”.

Esta programación abarcará actividades como yoga y Tai Chi con gatos, seminarios sobre los beneficios de TNR y los daños de quitar las garras, y programas para jóvenes y educación humana. Cox también planea albergar algunas clases y talleres menos comunes.

“Tendremos diferentes clases de arte, como pintar con gatos”, dice. “Tuvimos a alguien que quería enseñar a bordar a mascotas. Tendremos tejido con gatos, aunque con gatos en la habitación, no estoy seguro de cuánto tejemos realmente '.

Curiosamente, Cox no es la única persona que abre un negocio centrado en los gatos en Dayton. Su novio es dueño de Rebel Rebel Tattoo, que hace varios tipos de tinta pero se especializa en tatuajes de gatos. Ha hecho más de 40 tatuajes de gatos, y recientemente también se hizo uno en Cox.

'Es tan extraño que estemos saliendo y ambos tenemos este extraño enamoramiento por los gatos', dice. 'Los dos somos gente loca por los gatos, supongo'.

En este momento, Cox apunta a una apertura en julio para Gem City Catfe. Mientras tanto, ella y Gudal-Johnson continuarán organizando talleres emergentes en la ciudad, aunque reunir apoyo para un nuevo negocio independiente en Dayton en estos días no es exactamente una tarea abrumadora.

“Vivo en Dayton y vivo en el centro”, dice Cox. “Veo aparecer todos estos grandes negocios nuevos, no cadenas de tiendas, sino todas estas tiendas independientes. Fue el momento perfecto. Si íbamos a hacer que esto sucediera, teníamos que hacerlo ahora. Siempre sentí que soy una gran parte de mi ciudad, y esta era una forma de ser realmente una gran parte de mi ciudad '.