Recessionista: Cómo lidiar con las aterradoras facturas veterinarias

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2015 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Nunca olvidaré el día en que llevé a mi dulce gata, Dahlia, a la clínica de urgencias, pensando que estaba teniendo un ataque de asma. Estaba lo suficientemente preocupada por mi bebé, pero cuando la recepcionista me entregó el presupuesto, casi me desmayo: $ 1,500 por atención nocturna en una jaula de oxígeno, drenando el líquido alrededor de sus pulmones, más los procedimientos que ya se habían realizado.

No estaba preparado para una factura tan grande. No tenía ahorros, no tenía mucho crédito disponible y no tenía seguro para mascotas, así que no sabía qué iba a hacer. La recepcionista me entregó una nota adhesiva con el número gratuito de CareCredit y me sugirió que llamara.

¿Estás listo para gastos veterinarios importantes y repentinos? Empiece a planificar y actuar ahora, y no tendrá que estar aterrorizado por una gran factura de veterinario.

1. Ahorros

Lo sé, lo sé, ya puedes dejar de reír. Tampoco soy un gran ahorrador. Si puede permitirse ahorrar una pequeña cantidad cada mes, hágalo. Es posible que sus ahorros no cubran un gasto grande repentino, pero tener algo de dinero disponible puede brindarle lo que necesita para depositar. La mayoría de las clínicas de emergencia requieren al menos la mitad de la estimación antes de comenzar el tratamiento.



2. Crédito disponible

Considere tener una tarjeta de crédito que se utilizará únicamente para gastos veterinarios. Si usa una tarjeta de crédito estándar, es posible que deba realizar pequeñas compras regulares con esa tarjeta, como la entrega automática de productos para mascotas, para mantener la cuenta abierta.

Si elige utilizar CareCredit para este propósito, no pagará ningún interés si paga su saldo dentro de un período de tiempo determinado, generalmente seis meses. Sin embargo, si no lo hace, su tasa de interés aumentará a alrededor del 26 por ciento anual.

3. Seguro médico para mascotas

El seguro médico para mascotas se está volviendo más popular a medida que los dueños de mascotas aprenden cuánto cuesta el cuidado veterinario. Dicho esto, todavía se usa mucho menos en los EE. UU. Y Canadá que en Europa. Sin embargo, puede ser de gran ayuda si te sorprenden las facturas veterinarias.

La mayoría de los seguros para mascotas reembolsan a los titulares de la póliza después del hecho, por lo que deberá pagar por adelantado los costos de atención, de ahí la importancia del ahorro y el crédito. Muchos planes de seguro ofrecen una variedad de opciones de cobertura y deducibles, así que sepa lo que está comprando. Pet Insurance University es un sitio independiente administrado por un veterinario que ha compilado una lista de los beneficios, la cobertura y las trampas de todas las pólizas disponibles en los EE. UU. Y Canadá.

4. Organizaciones benéficas

Algunas organizaciones sin fines de lucro ofrecen asistencia financiera para la atención veterinaria: atención de emergencia o una enfermedad específica como la diabetes, por ejemplo. Estos programas suelen tener pautas financieras estrictas debido a los fondos limitados, por lo que si solicita asistencia a través de una organización benéfica, esté preparado con información financiera, incluidos los talones de pago o información sobre beneficios de asistencia pública. Una búsqueda en la web puede ayudarlo a localizar información en su área.

Historias reales de facturas aterradoras del veterinario

En mi trabajo diario en Trupanion, una compañía de seguros médicos para mascotas, veo algunas facturas de veterinario aterradoras. Aquí hay algunas historias reales de los clientes de Trupanion sobre los encuentros veterinarios de sus amigos felinos.

El gato:Magdalena

La condición:Trastorno sanguíneo, hemorragia espontánea del oído.

Que pasó:Un día, el dueño de Cupcake notó que salía sangre de la oreja de Cupcake. Ella lo llevó rápidamente a una clínica de emergencia local, donde Cupcake fue admitido de inmediato. Estuvo en una jaula de oxígeno durante la noche, sin responder. Una de las enfermeras llevó a su gato para que donara sangre para una transfusión de sangre que le salvó la vida.

Después de tres días, Cupcake estaba despierto y alerta. Pasó seis noches bajo cuidado antes de que se le permitiera regresar a casa y, aunque continúa mejorando, su cuidado es continuo.

Pago total hasta la fecha:$12,541.44

El gato:Neville

La condición:Obstrucción urinaria

Que pasó:Neville, de tres años, gozaba de buena salud hasta que un día piedras en la vejiga le bloquearon el tracto urinario y lo dejaron gravemente enfermo. Fue hospitalizado en cuidados intensivos y cuando otros tratamientos fallaron, los veterinarios ampliaron y acortaron quirúrgicamente su uretra.

Después de meses de cuidados, que incluyeron muchos medicamentos, hospitalizaciones y ajustes en la dieta, Neville finalmente volvió a ser su antiguo yo.

Pago total hasta la fecha:$7,328.07

El gato:Barney

La condición:Ingestión de cuerpo extraño

Que pasó:El dueño de Barney notó que Barney se veía incómodo. No comía ni hacía mucho ruido, lo cual no era propio de él. Su dueño lo llevó a una clínica de emergencia, donde una ecografía reveló un bloqueo intestinal. Se llamó a un cirujano especialista para que realizara una operación de emergencia para retirar el objeto extraño, un pequeño objeto de goma que su dueño no pudo identificar.

Pago total hasta la fecha:$3,306.47

El gato:Dayle

La condición:Tumores malignos de mastocitos

Que pasó:Un día de septiembre, el dueño de Dayle encontró dos bultos en la oreja y el dedo del pie de Dayle. Después de extraer ambas masas, el veterinario las envió para una biopsia. Cuando llegaron los resultados, la noticia no fue buena: tumores de mastocitos. El oncólogo sugirió una acción agresiva, que incluía una ecografía, una muestra de bazo, la extirpación del dedo afectado y quimioterapia.

'Dayle todavía está luchando contra los MCT, pero no ha perdido su personalidad atrevida ni siquiera con un dedo menos', dijo su dueño.

Dayle se está sometiendo a tres de cuatro píldoras de quimioterapia en un esfuerzo por atacar los mastocitos.

'El conocimiento de que Dayle tendrá cobertura para todo lo relacionado con sus MCT es reconfortante', dijo su propietario.

Pago total hasta la fecha:$6,559.63

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de rescate de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de autores felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos.Paws and Effect, desde 2003.