¿Qué son los títulos? ¿Pueden mostrar qué vacunas necesita un gato?

Me encantan las convenciones veterinarias porque combinan dos de mis cosas favoritas: aprender y viajar. Recientemente regresé de la Pacific Veterinary Conference en Long Beach, California. Asistí a muchas conferencias interesantes, pero una experiencia realmente se destacó de las demás. Presenté mi sangre para un título de rabia.

Primero, la rabia es un riesgo laboral para los veterinarios. Casi todos nos hemos vacunado. Mi vacuna contra la rabia más reciente fue en 1997. El propósito de evaluar el título era determinar si debería recibir una vacuna de refuerzo.

Mientras desfilaba por la monótona sala del sótano del centro de convenciones habilitada para extraer sangre de los veterinarios, varios pensamientos cruzaron por mi mente. La primera fue que los veterinarios definitivamente no reaccionan bien a estar en el lado equivocado de la aguja. Se proporcionaron camas para pasear, dulces, jugo y música reconfortante, y se usó mucho. Muchos de mis compañeros veterinarios tenían varios tonos de verde. Mi racionalización para mi propio malestar, es decir, que me había encontrado con mi compañero de bebida número uno de todos los tiempos en la escuela veterinaria la noche anterior, puede o no haber sido cierto para los demás.

Pero tuve un pensamiento más importante. Aquí estaba un grupo de veterinarios que se habían inscrito para obtener títulos para determinar si necesitábamos vacunarnos. Sin embargo, casi ninguno de nosotros recomienda títulos en nuestros pacientes, a pesar de que, en comparación con nosotros, nuestros pacientes felinos tienen una probabilidad mucho mayor de sufrir efectos adversos graves (como el cáncer) después de las vacunas. ¿Somos un montón de hipócritas?

La respuesta corta es sí y no, pero sobre todo no.



¿Qué son los títulos? Los títulos son medidas cuantitativas de anticuerpos en el torrente sanguíneo. Se supone que ofrecen una aproximación de la inmunidad de un individuo a una enfermedad. Pero para comprender realmente los títulos, uno debe comprender un poco cómo funciona el sistema inmunológico. Lo que sigue es una simplificación masiva, pero debería ser suficiente para esta discusión.

El propósito del sistema inmunológico es 'rechazar' (que generalmente significa matar) cosas 'extrañas'. Extraño se define como cualquier cosa que no pertenezca a la sangre o los tejidos del cuerpo, e incluye virus, bacterias, hongos y escombros no vivos (como una astilla o cola de zorro) que ingresa al cuerpo.

Cuando el sistema inmunológico detecta algo extraño en el cuerpo, reacciona en parte produciendo anticuerpos. La producción de anticuerpos puede llevar un período de tiempo significativo, hasta semanas, para que realmente se ponga en marcha. Luego, los anticuerpos se unen a la cosa extraña, que es una señal a las células del sistema inmunológico para digerir, matar o intentar eliminar la cosa extraña.

La vacunación es útil porque le permite al cuerpo saltarse el tiempo de retraso mencionado anteriormente para producir anticuerpos y reaccionar a cosas extrañas. Si un gato susceptible se expone a la panleucopenia, probablemente se enfermará y morirá antes de que su sistema inmunológico pueda generar una reacción suficiente. Sin embargo, si ha sido vacunada adecuadamente (lo que la haría no susceptible), su cuerpo estará preparado para combatir el virus de inmediato y no se producirá ninguna enfermedad.

Entonces, el objetivo de los títulos es medir la preparación del sistema inmunológico. Pero todo lo que miden son los niveles de anticuerpos que circulan en la sangre. No miden los otros aspectos de la preparación, como la intervención de las células del sistema inmunológico para matar patógenos que han sido etiquetados con anticuerpos o la capacidad del cuerpo para producir rápidamente anticuerpos adicionales en respuesta a un patógeno.

Por lo tanto, los títulos son, en el mejor de los casos, una aproximación de la preparación del sistema inmunológico. Dicho esto, resulta que la aproximación es más precisa para algunas enfermedades que para otras.

La enfermedad más temida de todos los tiempos en los gatos es la panleucopenia. Aunque a veces se le llama moquillo felino, no está relacionado con el virus del moquillo canino (aunque está estrechamente relacionado con el parvovirus canino). Investigaciones recientes sugieren que los títulos ofrecen una buena aproximación de la inmunidad a la panleucopenia. No es probable que los gatos con títulos altos contra el virus se enfermen si se exponen a él, y probablemente no necesiten recibir vacunas de refuerzo contra la enfermedad.

Las vacunas contra la panleucopenia generalmente vienen empaquetadas en una sola inyección (la llamada FVRCP) que también protege contra el calicivirus felino y el herpesvirus felino. Los títulos están disponibles comercialmente para estas tres enfermedades. Desafortunadamente, los títulos lo hacennoparecen ofrecer una buena aproximación de la verdadera inmunidad contra calicivirus y herpesvirus.

Por lo tanto, aunque los títulos disponibles comercialmente parecen ser apropiados para medir si un gato adulto necesita vacunarse contra la panleucopenia, no parecen ser apropiados para hacer esta determinación para los otros dos patógenos en la FVRCP.

Lamentablemente, en este momento los títulos también parecen ser de poca utilidad para determinar si los gatos necesitan otras vacunas, como las contra la rabia, el coronavirus (FIP) o el virus de la leucemia felina. Esto se debe en parte a que los títulos para estas enfermedades no están fácilmente disponibles en un entorno comercial, y en parte a que se sabe menos acerca de si los títulos ofrecen una aproximación precisa de la inmunidad para estas enfermedades. Tenga en cuenta que las vacunas contra la rabia en los gatos suelen ser un mandato legal y que la mayoría de las jurisdicciones no considerarán títulos en lugar de la vacunación.

Espero que en el futuro aparezcan mejores formas de medir la inmunidad, pero por ahora, los títulos parecen ofrecer pocos beneficios a los dueños de gatos para todos menos la panleucopenia. (Los perros son una historia algo diferente).

Mi recomendación de vacunación felina sigue siendo la que siempre ha sido. Los dueños de gatos deben encontrar un buen veterinario que se tome el tiempo para discutir los riesgos y beneficios de cada vacuna a la luz de la edad, el estilo de vida, la ubicación geográfica y las circunstancias individuales de la vida del gato. La mayoría de las vacunas no deben administrarse con más frecuencia que cada tres años.

Y que hay de mi ¿Qué voy a hacer con los resultados de mis títulos de rabia? Primero, tenga en cuenta que no los obtendré hasta dentro de un mes o más. Los títulos de rabia tienen tiempos de respuesta muy largos y todavía no sé cuál es el mío. Sin embargo, si es bajo, recibiré una vacuna de refuerzo (lo que no me hará feliz, esas cosas son increíblemente caras). Si es alto, no lo haré.

Sin embargo, incluso si mi título estuviera por las nubes, no confiaría en él como una imagen completamente precisa de la inmunidad a la rabia. Si alguna vez me muerde, o incluso me expongo tangencialmente, un animal rabioso, pretendo someterme a una serie completa de vacunas antirrábicas posteriores a la exposición. Dado que la rabia es la enfermedad transmisible más mortal conocida en el mundo, ninguna otra opción sería razonable.

Puede leer más información súper actualizada sobre títulos, escrita por uno de los expertos más respetados del mundo, aquí.

Otras historias del Dr. Eric Barchas:

  • ¿Qué es el “síndrome del gatito que se desvanece” y por qué mueren tantos gatitos adoptivos?
  • ¿Por qué los veterinarios llevan a los gatos 'por la espalda'? ¿Qué sucede allí?
  • Un 'día' en la vida de un veterinario de emergencia es en realidad un turno de noche

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).