Pregúntele a un veterinario: ¿Qué tan contagioso es el herpes felino?

La escritora de Catster, Meghan Lodge, escribió una publicación sobre sus experiencias al haber estado expuesta a un gato con herpes felino. Su artículo es excelente y contiene una gran cantidad de información útil. La buena gente de Catster me preguntó si tenía algo que agregar a la conversación sobre el herpes felino.


Primero, permítanme recapitular muy brevemente la historia de Meghan. Su suegra adoptó un gato que desarrolló síntomas de una infección respiratoria. Pronto, el otro gato de la suegra desarrolló síntomas similares. Ambos fueron diagnosticados con herpes felino. En una conversación privada me enteré de que había una preocupación inicial y pasajera sobre si el virus podría propagarse a los gatos que no vivían con la suegra. Al final, se concluyó que la infección probablemente no fue un gran problema.

Lo que sigue es mi opinión sobre el herpes felino.


Vamos a aclarar algo desde el principio: la mayoría de las formas de herpes no son enfermedades de transmisión sexual.Eseel herpes es exclusivo de los humanos. Resulta que muchas especies tienen sus propios virus del herpes y algunas (como los humanos) tienen más de uno; en nuestro caso, existe el herpes genital y el virus del herpes, mucho más común.

Sin embargo, la reputación del herpes como una enfermedad de transmisión sexual puede dar lugar a interesantes conversaciones en la sala de exámenes veterinarios. Hace más de una década, un caballero me trajo su gato. El gato tenía una infección ocular. Mencioné el herpes como una posible causa. El caballero (tal vez estoy siendo un poco caritativo con el término) fue directamente a la zona de TMI.


'Tengo herpes', dijo. '¿Podría habérselo dado a mi gato?'




Respondí que, aunque las personas con herpes labial a menudo besan a sus gatos en la cara, el virus del herpes labial humano no se puede transmitir a los gatos. Inmediatamente me interrumpió.

“No”, dijo, “tengo herpes genital. ¿Podría habérselo dado a mi gato?


En el breve e incómodo silencio que siguió, desafortunadamente no pude evitar que mi mente fuera allí. ¿Qué estaba pasando exactamente entre el gato y el hombre en casa?

Recuperé la compostura y respondí con una palabra.


“No.”

El virus del herpes felino es específico de especie (o al menos de familia, en el sentido de clasificación de animales). Afecta solo a los gatos (pero no necesariamente solo a los gatos domésticos). Es muy contagioso entre personas susceptibles. Se transmite más fácilmente por contacto directo y exposición a fluidos corporales. Sin embargo, el contacto con elementos contaminados también puede provocar una infección.


Los gatos con síntomas de infección por herpes suelen desarrollar las llamadas infecciones de las vías respiratorias superiores. Los síntomas pueden incluir estornudos, tos, secreción nasal y un maullido áspero. Uno o ambos ojos pueden lagrimear o producir una secreción amarilla. Uno o ambos ojos pueden entrecerrar los ojos y las membranas alrededor de los ojos pueden hincharse. Algunos gatos manifiestan solo síntomas oculares; en estos gatos, no obstante, la afección se denomina infección respiratoria.

Hay muchas docenas de otros agentes causales conocidos de infecciones de las vías respiratorias superiores. Probablemente hay cientos más que aún no se han descubierto o que aún no han evolucionado. Sin embargo, el herpes es el más común y notorio del grupo.

Desde los albores de los tiempos, las personas mayores han tratado de evitar que las personas más jóvenes tengan relaciones sexuales. Cuando yo era una de las personas más jóvenes en los años 80, solía haber campañas de servicio público sobre el herpes. Las campañas siempre terminaban con el lema: ¡HERPES ES PARA LA VIDA!

Es cierto tanto para los gatos como para las personas. No existe cura para el herpes y la infección dura toda la vida. En este asunto, el virus del herpes felino es especialmente similar al virus del herpes labial humano. La mayoría de las personas con el virus del herpes labial humano (es decir, la mayoría de las personas) experimentan un herpes labial en su vida. Luego, sus sistemas inmunológicos suprimen el virus y lo obligan a permanecer inactivo en una estructura neurológica llamada ganglio trigémino. Algunas personas desafortunadas experimentarán caídas ocasionales en su sistema inmunológico, generalmente debido al estrés (piense en los exámenes finales), y el virus aprovechará su oportunidad para salir del ganglio y liberarse a través de un nuevo herpes labial.

El virus del herpes felino también tiende a estallar y causar síntomas en momentos de estrés. ¿Y cuáles son las dos cosas más estresantes que le pueden pasar a un gato? La mayoría de los expertos creen que están realojando y agregando un nuevo gato a la casa.

A la suegra de Meghan le preocupaba que ella pudiera haber sido responsable de la situación del herpes felino en su casa. ¿Había fallado en hacer su debida diligencia antes de adoptar al nuevo gato? ¿Y el nuevo gato le había contagiado el virus al que ya estaba en la casa?

Las respuestas son no, y probablemente no.

El virus del herpes felino es similar al virus del herpes labial humano en otro aspecto. Es ubicuo. Todo gato lo tiene. La mayoría de los gatitos lo contraen de sus madres en las primeras semanas de vida. Los gatos libres de herpes solo existen en entornos de investigación específicos y libres de patógenos.

Recuerdo a un adolescente que está siendo despedido de un trabajo de salario mínimo. El adolescente podría decirle a su jefe: '¡No me puedes despedir porque renuncio!'

Bueno, un gato expuesto a otro con una infección respiratoria bien podría decir algo similar: '¡No puedes contagiarme de herpes, porque ya lo tengo!'

Si, de hecho, los dos gatos de la suegra de Meghan estaban sufriendo de herpes (más sobre eso en un momento), esto es lo que creo que sucedió. El nuevo gato estaba estresado por el tiempo en el refugio y el traslado a una nueva casa; la subsecuente caída de la función inmune condujo a un brote de herpes preexistente. El gato establecido estaba estresado por la adición de un nuevo gato a la casa; la subsecuente caída de la función inmune condujo a un brote de herpes preexistente.

Sin embargo, ¿fue definitivamente herpes? Es posible diagnosticar el herpes mediante pruebas de ADN; sin embargo, a menudo el diagnóstico es meramente provisional. Como dije, hay docenas o cientos de otras causas de infecciones respiratorias felinas. Entonces es posible que el nuevo gato le haya transmitido algo al gato establecido. No es probable que haya transmitido el herpes.

Permítanme terminar con unas palabras sobre el tratamiento y la prevención de los brotes de herpes. Meghan mencionó el uso de L-lisina en su publicación. Las formulaciones veterinarias de este aminoácido natural están disponibles y se comercializan para gatos con frecuentes infecciones de las vías respiratorias superiores. Aunque la L-lisina nunca hizo nada para evitar que tuviera un herpes labial durante las finales, parece ayudar a muchos gatos. También se encuentran disponibles medicamentos antivirales más específicos para gatos con infecciones graves. Los antibióticos no tratan el herpes, pero a menudo ayudan con las infecciones bacterianas oportunistas secundarias que se acumulan en los síntomas del herpes.

Finalmente, la R en FVRCP es la abreviatura de rinotraqueítis, también conocida como herpes felino. Por lo tanto, se promociona el FVRCP para ayudar a reforzar el sistema inmunológico y reducir los brotes de URI. Como casi todo lo demás con respecto a la vacunación felina, esta afirmación es el caso de cierta controversia en la comunidad veterinaria.

La infección por herpesvirus es omnipresente en los gatos y dura toda la vida. Pero Meghan tenía razón: por lo general, no es gran cosa.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).