Los gatos tienen un problema de imagen

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2015 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Es asombroso pero cierto que persisten las percepciones erróneas sobre los gatos, que se remontan a la Edad Media. Hay personas que insisten en que los gatos son malvados, especialmente los gatos negros.

Ya en 1346, cuando la peste negra fue responsable de hasta 200 millones de muertes en Europa, muchas personas, incluidos algunos funcionarios políticos de la época, culparon a los gatos de la plaga. Como resultado, los gatos fueron aniquilados. Esto resultó ser un error costoso cuando los funcionarios médicos finalmente descubrieron que la plaga se transmitía a los humanos a partir de pulgas de rata orientales que viven en ratas negras. Los jugadores del día abrazaron a los gatos, que mataron a las ratas, después de lo cual las muertes por plaga, por supuesto, disminuyeron rápidamente.

Sin embargo, esos enemigos continuaron atacando a los gatos. Sin duda, muchos de esos enemigos pronto se enfermaron y murieron.

Como dijo el gran filósofo mundial (y amante de los gatos) Taylor Swift: “Porque los jugadores van a jugar, jugar, jugar, jugar, jugar; y los que odian van a odiar, odiar, odiar, odiar, odiar '.

En ese entonces, la gente creía en la brujería y, por varias razones, los gatos negros estaban asociados con la brujería malvada. Incluso mucho más tarde, los peregrinos en la nueva tierra de Estados Unidos atacaron a las personas como asociadas con la brujería si tenían un gato negro.



Nuevamente invoco a una filósofa famosa y venerada: Sabrina, la bruja adolescente: 'Una vez que son brujas, los gatos negros son especialmente agradables porque quieren que los humanos los amen'.

Sabrina podría no haber sido tan acertada en cuanto a que los gatos negros son brujas. Pero ahora sabemos que podría haber una asociación entre el color del pelaje y la personalidad, según varios estudios. Por supuesto, la socialización y la disposición familiar genética son factores importantes. Para los gatos con pedigrí, la raza también juega un papel importante en la personalidad. Aún así, en general, los gatos negros tienden a ser un poco tímidos con los extraños, pero amigables y exclusivamente dedicados a su gente. En otras palabras, son excelentes mascotas.

Aún así, incluso hoy, la mayoría de los refugios tienen dificultades para adoptar gatos negros en comparación con, digamos, naranja o calicó. La brujería probablemente no sea el problema, pero de alguna manera el estigma del gato negro perdura. Lo he visto: alguien se sienta en el suelo de un refugio donde se pueden tener seis o una docena de gatos en una habitación. La persona dice: 'Esperaré a ver quién me adopta'. Un gato negro se esfuerza mucho por llamar la atención, frotándose contra la persona y ronroneando. Pronto, aparece un gato atigrado naranja o un esmoquin o un calicó. Puedo asegurarles, mientras que el gato negro es muy solícito, ese gato negro es la última opción para la mayoría de la gente.

'Los gatos tienen mala reputación con tantos estereotipos, que simplemente no son ciertos', dijo Julie White, directora de programas, subvenciones e iniciativas de campo de PetSmart Charities. A principios de este año, PetSmart Charities realizó una encuesta a nivel nacional a más de 1,000 participantes para comprender mejor cómo se sienten las personas sobre los gatos y los dueños de gatos. Los hallazgos confirman que todavía existen viejos estereotipos sobre los gatos.

Entre las conclusiones de la encuesta, aún persiste la idea de la dama gato. Por supuesto, es ridículo. Según la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense, la mayoría de los dueños de gatos son familias, no viejitas que recolectan gatos.

Sin embargo, existen tantos estereotipos sobre los gatos: los gatos son hostiles; los gatos son conspiradores; los gatos provocan esquizofrenia; las mujeres embarazadas deben renunciar a sus gatos (por temor a la toxoplasmosis); los gatos les quitan el aliento a los bebés y los sofocan; los gatos son antisociales; los gatos son inherentemente malvados pero toleran a las personas porque los alimentamos. Como especie, los perros no tienen tales problemas de imagen. Sugiero que se debe a que hemos evolucionado genéticamente al lado de los perros y a que los hemos criado para que nos atraigan de forma natural. No podemos evitar sentirnos atraídos por los cachorros.

Cuando se trata de gatos, hay una pequeña zona gris. La gente los ama o no. Y a veces, cuando no lo hacen, los desprecian. Sugiero que su disgusto se basa en la ignorancia. Se supone que Estados Unidos es un lugar bastante inteligente. Pero a veces me pregunto. Incluso hoy en día, la gente cree que las nociones anticuadas que incluyen a los gatos negros son de mala suerte y que los gatos están conspirando para acabar con nuestra forma de vida.

A veces, hablar con sentido común puede ayudar. Y muchas organizaciones, como PetSmart Charities, están intentando cambiar las cosas. Creo que poco a poco vamos avanzando. Luego conocí a este tipo que habla de lo hostiles que son los gatos. Cuando estamos a punto de entrar a su casa, dice: 'Espera aquí. En serio, tengo que guardar a mi perro o te morderá '.

Dije: 'Eso es correcto, los gatos son hostiles'.

Sobre el Autor:Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal. Es columnista de un periódico nacional (Tribune Content Agency); escuchado en WGN Radio, Chicago; presentador del mundo de mascotas de Steve Dale, sindicado a nivel nacional, y autor del libro electrónico Good Cat, entre otros. Es fundador del CATalyst Council y es miembro de las juntas directivas de Winn Feline Foundation y Tree House Humane Society, Chicago. Síguelo en Facebook y Twitter.