Los gatos gobiernan la isla japonesa de Aoshima, también conocida como la 'isla de los gatos'

Por supuesto, Japón tiene una 'isla de los gatos' o 'Kyattoshima'. Si he aprendido algo en los seis meses que he vivido aquí, es que cosas como los cafés para gatos y los Pizza Cats demuestran que Japón está loco por los gatos. Puede que nunca me vaya.

Si bien Hello Kitty y varios otros accesorios con temas de gatos, además de los cafés para gatos y los Pizza Cats, son partes excelentes de la cultura pop japonesa, algunas atracciones de gatos (¿atracciones de gatos?) No son el resultado de la locura de la cultura linda. A veces, los gatos simplemente ocurren.

Caso en cuestión: una pequeña isla frente a la costa sur de Japón donde los gatos superan en número a los humanos seis a uno. Bienvenido a su próximo destino de vacaciones, la isla de Aoshima.

Los gatos se introdujeron allí en la década de 1940 para tratar con los ratones del pueblo de pescadores. Hoy en día, más de 120 gatos comparten la isla Aoshima de una milla de largo con unos 20 humanos que tienen entre 50 y 80 años. Si bien la isla fue el hogar de 900 personas en la década de 1940, la única evidencia de la mayoría humana son los edificios abandonados y el gatos que trajeron.




Bienvenidos a nuestra isla. Fuente: Creative Commons.

Los gatos ahora vagan libremente donde les plazca, a veces para disgusto de los lugareños que tienen que echarlos de sus casas y jardines.


Gatos Aoshima simplemente dando vueltas. Fuente: Kotaku.com

No hace falta decir que en la isla de Aoshima, los gatos gobiernan, la gente babea (a menos que estén repartiendo croquetas) y los turistas son los tontos que entregan las bolas de arroz o los sándwiches ocasionales a los señores de los gatitos.

Estoy totalmente a favor de no alimentar a los gatos con comida humana, pero si me enfrento a un tesoro como este ...


Danos tu bocadillo. Arigatou Gozaimasu '. Fuente: Kotaku.com

… También podrías ofrecer tu sándwich de jamón. (No hay restaurantes ni hoteles en la isla, así que si estás pensando en hacer el viaje, prepárate con un bocadillo para ti).

Pero no maulles por los gatos de Aoshima. Si bien los gatos mendigarán, eh, DEMANDAN comida de la reciente afluencia de turistas que visitan la isla de Aoshima (solo un total de 68 son transportados diariamente desde la ciudad de Ozu), los gatos están bien, si no floreciendo.


No se interponga en el camino de los gatos Aoshima hambrientos. Fuente: nekomemo.com

No solo algunos de los residentes mayores alimentan a los gatos, específicamente a la “enfermera del pueblo Atsuko Ogata”, sino que los gatos son en su mayoría cazadores y recolectores expertos que capturan pájaros y roedores, o roban peces.

En cuanto al bienestar de los gatos más allá de la alimentación y el cuidado básico, los veterinarios del continente visitan a los gatos con regularidad para asegurarse de que la población esté sana. Por supuesto, el cuidado de los gatos también plantea la cuestión de si se está haciendo algo para garantizar que los gatos sigan floreciendo. En otras palabras, ¿se está controlando la población?


Un gato Aoshima de aspecto robusto. Fuente: Creative Commons

En este punto, 10 de los gatos Aoshima han sido castrados mediante un programa TNR (trampa-castración-retorno). Aunque este es un pequeño porcentaje de los gatos en la isla, es parte del esfuerzo de la comunidad para emplear programas TNR, en lugar de capturar y / o matar a los gatos. En las otras “islas de gatos” de Japón (¡hay 11!), El gobierno está haciendo esfuerzos, aunque lentos, para controlar humanamente las poblaciones de gatos. El objetivo no es erradicar a los gatos en Aoshima, sino mantener el número de gatos equilibrado y saludable.

La mayoría de los residentes humanos de Aoshima también quieren lo mejor para los gatos. Si bien la vida con más de 100 gatitos testarudos a veces puede ser difícil (¿sabes cómo tu gato tiene los locos de la medianoche? Imagina eso, 120 veces), los residentes parecen más preocupados por los turistas que inundan su hogar en la isla.


Los gatos Aoshima se reúnen alrededor de un barco de cebo. Fuente: http://matome.naver.jp a través de Twitter

El pescador Hidenori Kamimoto, de 65 años, dice: “Si las personas que vienen a la isla encuentran que los gatos se están curando, entonces creo que es algo bueno ... Solo espero que se haga de una manera que no se convierta en una carga para las personas que viven aquí. . ' En mi experiencia, esa podría ser la forma súper educada japonesa de decir: 'Disfruta de la isla, pero respeta nuestro hogar'. Completamente comprensible si se tiene en cuenta que los barcos llenos de turistas pueden triplicar la cantidad de humanos que deambulan por Aoshima en un día determinado.


Un gato Aoshima naranja tiene un momento con un turista. Fuente: Craftsman-times.com

Al planificar una visita a Aoshima, recuerde que no es un mero destino turístico, sino una comunidad donde los gatos y los humanos llevan su vida normal. Con eso en mente, parece que la mejor manera de visitar la isla Aoshima es ser respetuoso con los residentes, andar con cuidado y llevar una gran bolsa de croquetas (o estar dispuesto a compartir tu almuerzo, tonto humano).

Con suerte, con un poco de sensibilidad y cuidado, los residentes de la isla de Aoshima, humanos y felinos, recibirán a los visitantes en los años venideros.

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Sobre el Autor:Louise Hung es una mujer gato con inclinaciones mórbidas que vive en Yokohama, Japón, con su gato, su hombre y probablemente un par de gatos fantasmas. Ella también escribe para xoJane. Puedes seguirla en Twitter o escribirle a IamLouiseMicaela@gmail.com.