Entrevista a Jackson Galaxy: Cat Dandy conoce al papá gato

Algunas personas (incluido yo mismo) han bromeado que Jackson Galaxy y yo somos versiones diferentes del mismo tipo. En la superficie, todos somos tipos grandes, calvos y amantes de los gatos con gafas distintivas, apariencia cuasi-retro y antecedentes en el arte y la actuación que viven en el ojo público en diversos grados. (Galaxy alberga Animal PlanetMi gato del infiernoy escribió un libro sobre su experiencia llamadoPapá gato;Escribo esta columna.) En una conferencia el otoño pasado, me confundieron con él durante un período de dos días, y estaba histérico.

Pero después de hablar con él por teléfono hace unos días, ya no es una broma. Se sintió como volver a conectar con un viejo amigo. Nuestras ideas sobre la apariencia, el intelecto, los animales, la creatividad, la metafísica y cómo encaja todo son notablemente similares. (Para agregar 'extraño' a la mezcla, Galaxy se está recuperando de una cirugía de espalda, y el día de nuestra entrevista estaba en casa con una lesión de espalda bastante grave).

Agregaré que Galaxy es mucho más avanzado que yo en muchos frentes. Nuestra conversación lo dejó en claro: es un hombre que está viviendo la vida que el universo quiere que viva, utilizando todo lo que ha aprendido en la vida para informar lo que hace. A continuación se muestran extractos de nuestra conversación, y habrá más por venir.

Sobre paradojas y suposiciones

EnPapá gato(que se publicó recientemente en rústica), Galaxy se describe a sí mismo como 'sensible' e introspectivo, y definitivamente no es una persona conflictiva, a pesar de su apariencia que podría sugerir lo contrario. Durante mucho tiempo me he visto a mí mismo de una manera similar por razones similares. Le pregunté a Galaxy cómo se aplica esta paradoja a los hombres que aman a los gatos y a los propios gatos.

'Cuando eres un tipo grande [Galaxy medía seis pies de alto a los 12 o 13 años], estás sujeto a cierto estereotipo', dijo. 'Pero cuando tenía 16 años, era el cantante y compositor introspectivo'.



Estaba en una banda y también estudió teatro y artes escénicas. Estas no son las primeras cosas que le vienen a la mente cuando alguien ve a un hombre grande y travieso. (Tampoco lo son los gatos). Sin embargo, Galaxy dice que ha aceptado esta paradoja.

'Estoy emocionado de confundirte', dice. 'La primera vez que una palabra de cuatro sílabas sale de mi boca, me encanta ver esa expresión en tu rostro'.

Él dice que a menudo también se hacen suposiciones erróneas sobre los gatos: que los gatos son distantes, que no pueden ser entrenados, que prefieren estar solos, que no son animales sensibles, y se deleita en mostrarle a la gente lo que no hicieron. No espero.

¿Por qué?

“Cuando uno humilla a alguien haciendo volar sus suposiciones fuera del agua, le muestra misterio”, dijo.

Y los gatos son todo misterio.

En gatos y hombres

Hablando de misterio, durante mucho tiempo me ha desconcertado por qué tanta gente sostiene que los hombres y los gatos simplemente no van de la mano. Le pregunté a Galaxy sobre esto, y dijo que puede ver dónde se originan esas ideas.

'Siempre he visto [a los gatos] como algo más femenino', dijo. “He visto a las mujeres como más apreciadoras del misterio, donde la psique masculina es más la del conquistador, como en, 'Desarmemos la radio para ver cómo funciona'. Sabemos cómo funcionan los perros [más de lo que entendemos a los gatos] , por lo que han sido más una cosa de hombres '.

Pero más hombres están llegando a abrazar el misterio. En una gira de libros reciente, vio a más y más hombres en audiencias cuyo número era de cientos, y muchos de ellos se pusieron de pie para ser reconocidos como amantes de los gatos.

“El misterio tiene un gran propósito en nuestras vidas”, dijo. 'Para mí, los gatos realmente simbolizan eso'.

Sobre ser intérprete

Otra parte memorable de Cat Daddy tiene que ver con los antecedentes de Galaxy como intérprete. Le pedí que describiera algunas de las formas en que esta experiencia lo ayudó.

“Siempre pensé que mi vocación estaba frente a una audiencia”, dijo. 'Es lo único que pensé que sería'.

Esto, dijo, lo ha mantenido a tierra comoMi gato del infiernose ha vuelto más popular.

En un nivel más profundo, dice que le ha ayudado a evaluar situaciones entre personas y animales, porque los artistas estudian el comportamiento de quienes los rodean para poder incorporarlo a su trabajo.

Un ejemplo de todas las cosas que funcionan juntas, dijo, involucra a una mujer en su programa llamada Megan y su gato Fi, un persa de pura raza que había saltado entre casas y refugios y que se negó a usar una caja de arena.

'Parte de lo que es mi vida como artista y trabajador de un refugio', dijo, 'es permitir que Megan y mi audiencia aprecien a este gato por ser más que una máquina de hacer caca y pis, y que tomen tanto como nosotros conocer y convertir su vida en una historia '.

Así que le pidió a Megan que escribiera la historia de Fi, desde el punto de vista de Fi.

'Megan demostró una dedicación increíble', dijo, 'y también se había resignado a ser la persona que limpia después del gato'.

Ella invirtió sus habilidades empáticas en escribir la historia, y ella y Galaxy finalmente consiguieron que Fi usara una caja de arena.

'Puedo prometerte que ese gato no buscará un sexto hogar', dijo. 'Ese episodio encarna cómo mi vida como intérprete y artista informa este trabajo'.

“Por eso vivo esta vida”, continuó. 'Es asombroso cuando el universo te ofrece una prueba, que hay una razón, hay una razón por la que te enviaron por este camino'.

Galaxy dijo que su estatus de celebridad lo mantiene honesto de maneras muy importantes.

'Estoy sujeto a un estándar más alto ... por las personas que trabajan en la industria que amo tanto', dijo. 'No puedo salirme con la mía siendo una prima donna. Y eso me encanta.'

De lo que les debemos a los gatos

Desde que trabajé en Catster, aprendí cuán serio es el problema de la sobrepoblación de gatos, y también cuán serios son algunas personas con los gatos. Algunos pueden rápidamente condenar a cualquiera que no esté de acuerdo con ellos en algún punto. Así que le pregunté a Galaxy: ¿Qué le debemos a los gatos?

Fue bastante claro: ayude a resolver el problema de la superpoblación de cualquier forma que pueda.

“No tienes que ser la Madre Teresa de los gatos”, dijo, “pero eso significa, por ejemplo, que no caminas junto a los vagabundos. Ve y haz algo al respecto '.

Cuando se le preguntó si recomienda que las personas se ofrezcan como voluntarias en los refugios, o busquen trabajo de tiempo completo allí cuando sea posible, como hizo él, su respuesta fue simple: 'Por supuesto'.

Entre las cosas útiles que la mayoría de las personas pueden hacer es pasar una hora aquí y allá acariciando a los gatos del refugio para ayudarlos a socializar. Esto hace felices a los gatos, y un gato más feliz es un gato más adoptable.

“Puede llevar la paz a estos muchachos donde más la necesitan”, dijo.

Galaxy también recomienda leer y aprender todo lo que pueda sobre la superpoblación de gatos, que es una de las formas en que aprendió.

En cuanto a aquellos que condenan a otros en nombre de los gatos amorosos, él dice: 'Sal y pruébalo'.

'Si amas tanto a los gatos, ni siquiera te escucharé a menos que estés haciendo algo para ayudarlos', dijo. 'Las personas que se sienten con derecho a volverse locas cuando no están haciendo algo, eso me molesta'.

Sin embargo, Galaxy ve señales de que sus esfuerzos están dando sus frutos. Por ejemplo, cuando ha ayudado a enseñar a los niños de la escuela primaria sobre las mascotas y la superpoblación, algunos de ellos se le acercan después y le preguntan cómo pueden involucrarse y eventualmente trabajar para ayudar a los gatos como él.

“Te dan ganas de llorar”, dijo.

¿Qué sigue para Cat Daddy?

Galaxy tiene como objetivo establecer un grupo sin fines de lucro que ayudará a los trabajadores de los refugios a lidiar con la superpoblación y poner fin a la eutanasia. Dice que está seguro de que esta solución vendrá desde adentro.

“[La organización sin fines de lucro] se concentrará en elevar al trabajador del refugio”, dijo, “porque el impulso final de la solución de no matar comienza y termina con las personas que trabajan en el sistema, no de un grupo de expertos, no de afuera , pero desde adentro '.

Si un trabajador de un refugio tiene una idea sobre cómo se pueden hacer las cosas mejor, dijo Galaxy, esa persona merece una subvención, por ejemplo, y apoyo para desarrollar esa idea. El tiempo es a menudo crucial, dijo, porque el trabajo en los refugios es muy difícil y muchas personas no pueden hacerlo de forma indefinida.

'No podemos darnos el lujo de tomar lo mejor y más brillante y aceptar el hecho de que los vamos a perder por el agotamiento', dijo.

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Acerca de Keith Bowers:Este motociclista de hombros anchos, calvo y vestido de cuero también siente pasión por la ropa elegante, los accesorios plateados, la buena escritura, las artes y los gatos. A este periodista de carrera le encanta pintar, esculpir, fotografiar y subir al escenario. Una vez fue llamado 'un mutante de alto poder', que también describe a su gato, Thomas. Es editor asociado de Catster and Dogster.