Destinos de vacaciones que amamos: el santuario de Best Friends Animal Society en Utah

En las afueras de Kanab, Utah, en una hermosa zona llamada Angel Canyon, encontrará el Santuario de Best Friends Animal Society. Recientemente hablé con el director ejecutivo y cofundador, Gregory Castle, sobre el santuario y lo que tiene reservado para los visitantes.

El santuario está celebrando su trigésimo aniversario. Como uno de los cofundadores (había aproximadamente dos docenas), Castle ha estado con Best Friends desde el principio. Ha visto crecer la tierra que el grupo compró de la nada a un refugio de múltiples estructuras para varias especies animales diferentes. Castle me asegura que los edificios actuales fueron construidos por 'profesionales', mientras que al principio, los miembros originales tenían 'talento para la construcción, si no mucha experiencia'.

Castle poses with a lovable cat friend. (All pictures are courtesy of Best Friends Animal Society)

Best Friends comenzó a abrir las puertas del santuario a los visitantes porque, según Castle, 'Recibimos mucho apoyo del público'. De hecho, como organización sin fines de lucro, la mayor parte de su apoyo financiero proviene de individuos. Es comprensible que varios de estos simpatizantes pidieran visitarnos. Best Friends decidió que querían que esas visitas fueran lo más agradables posible.

El santuario ahora también sirve como destino de vacaciones para todos los amantes de los animales. Puede pasar simplemente para disfrutar de la belleza del cañón, para una visita guiada por las instalaciones o para ser voluntario con los residentes del santuario, entre otras actividades. Incluso puede pasar la noche e invitar a uno de los muchos perros o gatos adoptables a una fiesta de pijamas, pero no se sorprenda si el huésped que pasa la noche se convierte en una adición permanente a su familia.

A young volunteer shares some cuddles.



A volunteer plays with a group of pretty cats.

Best Friends recibe aproximadamente 30.000 visitantes de todas las edades, ¡incluso hay un campamento para niños! - cada año. Al buscar un momento para visitar, tenga en cuenta que el mejor clima de la zona ocurre entre mayo y octubre, por lo que es la época más popular del santuario para los huéspedes. El invierno, sin embargo, ofrece un hermoso paisaje cubierto de nieve y menos multitudes, lo que lo convierte en un destino perfecto para aquellos que buscan un lugar para ir en los meses más fríos.

Residents of Cat World just looking for some fun!

A time out for a snuggle.

El santuario se extiende por 3800 acres, y la gran cantidad de tierra permite a Best Friends albergar una serie de animales y tener áreas específicas para cada especie, como Dogtown, Cat World, Horse Haven, Marshall's Piggy Paradise, Bunny House, Parrot Garden, y amigos salvajes. Para su información, Cat World está a más de una milla de Dogtown, por lo que los ruidosos ladridos no causan problemas a las criaturas de voz más suave del santuario.

Sin embargo, no se preocupe, no se esperará que camine entre las áreas en las visitas guiadas diarias, ya que las visitas se realizan en camionetas, con paradas para conocer a los residentes y para escuchar más sobre lo que Best Friends hace con cada grupo específico. . Eres más que bienvenido a conducir tu propio vehículo en el terreno, pero Castle advierte: 'La gente tiende a perderse'.

¿La zona más popular del tour? Según Castle, 'Todo el mundo ama a los cachorros y gatitos'. Si desea pasar más tiempo con un grupo específico de animales, hay varias oportunidades de voluntariado disponibles. Puedes elegir la zona en la que deseas trabajar, siempre que haya espacio disponible, así como el tiempo que deseas permanecer. Castle explica que los visitantes pueden ofrecerse como voluntarios desde unas pocas horas hasta unas pocas semanas. Se les exige que asistan a una orientación, pero Castle dice que la clase no es muy larga y está diseñada para ayudar a los voluntarios a comprender los requisitos de seguridad tanto para ellos como para los animales.

These kittens know they are a popular stop on the tour.

El santuario tiene una serie de opciones de alojamiento en su propiedad, que incluyen cabañas para huéspedes con capacidad para seis personas y tres mascotas, cabañas con capacidad para dos personas y dos mascotas, e incluso sitios para vehículos recreativos completamente equipados. Solo se permiten mascotas fuera del alojamiento cuando se encuentran con un posible nuevo miembro de la familia. El alojamiento en el lugar es limitado, por lo que querrá reservar con mucha anticipación.

También hay varias opciones para pasar la noche fuera del sitio, y muchas también permiten mascotas. Si permanece fuera del sitio, asegúrese de comprender la política de mascotas; como se señaló, el santuario solo permite la visita de mascotas que conozcan a posibles nuevos miembros de la familia.

A cat and the human she is walking check out the scenic view.

Además de los perros y gatos disponibles para las fiestas de pijamas, tanto en el santuario como fuera de las instalaciones, también hay cerdos y conejos. Independientemente de la especie, el tiempo que pasen contigo ayudará a los animales a mejorar sus habilidades de socialización. También hay perros y gatos disponibles para realizar excursiones durante el día. Puede hacer senderismo con un perro en uno de los muchos senderos diferentes dentro y alrededor del cañón, por ejemplo. ¿Quizás estás buscando una experiencia más única? Entonces, ¿por qué no pasear a un gato?

A algunos gatos les encanta pasear por el santuario, pero “las experiencias varían”, explica Castle. “Algunos gatos son casi como un perro, realmente quieren ir a explorar y pasear y están muy contentos con eso. Otros son mucho más circunspectos '.

“Simplemente tienen diferentes formas de disfrutar del exterior”, dice.

Ya sea con correa en un cabestro o en un carruaje para gatos (imagina un carrito de bebé para gatos), puedes tener un compañero difuso que te acompañe mientras exploras partes de los terrenos.

Volunteers take some lucky cats out for a spin.

La belleza de la tierra proporciona un lugar tranquilo y casi meditativo para los huéspedes. Uno de los lugares más relajantes de la propiedad es el cementerio de animales, Angel's Rest, que se encuentra en un área que Castle describe como un 'lugar excepcionalmente hermoso en el cañón'. El cementerio tiene campanas de viento, árboles y glorietas, y dice que los huéspedes encuentran que el tiempo que pasan allí es bastante conmovedor.

También puede encontrar un almuerzo buffet vegetariano con opciones veganas en el terreno. El santuario cierra a las 5 p.m., por lo que los huéspedes se dirigen a la ciudad para cenar. Si desea extender su viaje más allá del santuario, Kanab es un área orientada al turismo con parques nacionales, parques estatales y monumentos nacionales muy cerca.

The residents of Cat World are waiting for you to come visit.

Castle espera que los visitantes del santuario se vayan con una mayor apreciación de los animales. “Queremos que los visitantes se vayan sintiendo que los animales son realmente importantes y que son de gran valor para las personas en sus vidas. Queremos mejorar eso tanto como sea posible '.

Para obtener más información sobre el santuario, visite el sitio web de Best Friends.

¿Qué otros destinos de vacaciones puedes sugerir para los amantes de los animales? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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Sobre el Autor:Wendy Newell es una ex vicepresidenta de ventas que se convirtió en cuidadora de perros de grado A. Después de años de estrés, decidió dejar el mundo de 'estar siempre cerrando' a uno de menear y lamer el rabo. La nueva carrera de Wendy la mantiene ocupada haciendo caminatas, siendo chofer de perros, recogiendo caca, sacrificando su cama y otras actividades llenas de pieles. Wendy y su perro, Riggins, llevan a su manada de cachorros en constante cambio a aventuras por el área de Los Ángeles, donde viven juntos en un hogar acogedor y feliz. Puede obtener más información sobre Wendy, Riggins y sus aventuras en Facebook e Instagram.