¡Deja de molestar! Cómo proteger a su gatito de pulgas y garrapatas

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2016 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Los gatitos no son gatos adultos (no digas 'Duh', escúchame), y ciertamente no son perros pequeños. Durante la primera parte de mi carrera veterinaria (a principios de la década de 1980) había muy pocos medicamentos recetados específicos para felinos y muchos veterinarios trataban a los gatos como caninos de tamaño insuficiente. Afortunadamente para los gatos y las personas que los aman, ahora sabemos mucho sobre el comportamiento felino, la medicina, las actividades de enriquecimiento y cómo proteger el bienestar físico y emocional de los gatos.

Cuando miras a los gatitos luchando, cayendo y saltando como pelotas de goma, podrías pensar que son indestructibles. Pero aquellos de nosotros en la profesión veterinaria sabemos que son bastante frágiles y susceptibles a enfermedades y lesiones durante este período, por lo que deben ser tratados con cuidado y protegidos por completo.

Este artículo se enfoca en prevenir y tratar pulgas y garrapatas en lugar de detectarlas, lo cual es bastante simple de hacer: simplemente separe el cabello alrededor de la base de la cola y busque pulgas (que son rápidas y a veces difíciles de detectar) o excrementos oscuros. dejan atrás (lo llamamos suciedad de pulgas, pero en realidad es sangre seca). También puedes usar un peine antipulgas de dientes finos para capturar las criaturas mientras peinas la parte superior de la columna vertebral del gato. Las garrapatas suelen estar alrededor de las orejas, las axilas o la ingle, pero pueden ser pequeñas y difíciles de ver.

Las pulgas son literalmente un dolor para todos los animales, pero pueden ser realmente peligrosas para los gatitos (así como para los gatos viejos o débiles) ya que extraen sangre como cientos de pequeños vampiros.

“Algunos gatos con pulgas sentirán una picazón notable; otros no lo harán ”, dijo la Dra. Colleen Currigan, presidenta de la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos. “Pero ya sea que el gatito tenga comezón o no, las pulgas pueden causar enfermedades de la piel. Las pulgas también pueden transmitir otras infecciones graves, como tenias, infecciones bacterianas (que pueden desempeñar un papel en la enfermedad humana conocida como fiebre por arañazo de gato) y parásitos sanguíneos. Los gatitos jóvenes también pueden volverse severamente anémicos por la infestación de pulgas '.



El objetivo es evitar que ocurra una infestación, pero si sucede, debe trabajar con su veterinario y tratarla de manera agresiva.

Los expertos ahora recomiendan el control de parásitos de por vida durante todo el año para todos los gatos. Período. Vivo en el extremo norte de Idaho, donde las pulgas y garrapatas son tan comunes como los jackalopes, pero todavía trato a todos nuestros gatos mensualmente con un producto preventivo.

Los gatitos a menudo requieren un producto especial que puede ser diferente del que usas en tus gatos adultos. La mayoría de los productos que recomiendan los veterinarios son buenos para gatitos mayores de ocho semanas y son productos tópicos que se aplican entre los omóplatos. La mayoría de estos productos se utilizan mensualmente durante la vida del gato.

Si hay algo que más quiero que aprenda de este artículo es NO utilizar productos de control de parásitos diseñados para perros en otros animales, especialmente gatos.

'La permetrina química es particularmente tóxica para los gatos y se encuentra en muchos productos etiquetados para su uso en perros', dijo Currigan. 'Después de la exposición a productos de permetrina diseñados para controlar pulgas y garrapatas en perros, los gatos pueden comenzar a mostrar signos de toxicidad (incluidos temblores musculares, convulsiones y babeo) que pueden ser potencialmente mortales y requieren atención médica veterinaria inmediata'.

Use solo productos para el control de parásitos recomendados por su veterinario, incluso si tiene la intención de comprarlos en otro lugar que no sea la práctica veterinaria. No herirá nuestros sentimientos: sabemos que muchos de ustedes compran sus productos en los lugares que habitualmente compran.

Si tiene pulgas en su casa, es posible que también deba obtener aerosoles o nebulizadores que tengan un componente de muerte rápida para matar adultos y un regulador del crecimiento de insectos, que evita que las pulgas inmaduras se desarrollen. Para una solución más natural, use polvo de borato, que mata a las pulgas al succionar toda la humedad de ellas.

Los gatos no contraen tanto garrapatas como los perros, principalmente porque los gatos no frecuentan las áreas donde las garrapatas acechan para agarrarse a una comida rápida de cuatro patas como un autoestopista atroz, pero puede pedirle a su veterinario un producto que protege contra pulgas y garrapatas o uno que funciona por separado del producto que ya está usando para pulgas.

Si bien este artículo trata sobre pulgas y garrapatas, le recomiendo encarecidamente que utilice los productos recomendados por su veterinario para proteger a su gato contra la dirofilariosis. La protección comienza con el uso de productos que repelen y matan a los mosquitos, los portadores de la dirofilariosis. Incluso los gatos de interior son susceptibles al gusano del corazón, ya que las puertas abiertas (yendo y viniendo de su propia casa) no mantienen a los mosquitos fuera de la casa.

Sobre el Autor:El Dr. Marty Becker, 'Veterinario de Estados Unidos', ha pasado su vida trabajando para mejorar la salud de las mascotas y las personas que las aman. El autor de 24 libros, el Dr. Becker fue el colaborador veterinario residente enBuenos dias Americadurante 17 años. Actualmente es miembro de la junta directiva de la American Humane Association, así como su corresponsal veterinario principal; miembro fundador del Core Team Oz paraEl Show del Dr. Oz;y miembro de la Junta Asesora Médica del Dr. Oz. Cuando su horario lo permite, practica en North Idaho Animal Hospital. Conéctese con él en Facebook, YouTube, Pinterest, Twitter y Google Plus.