Charlamos con Elan Lee sobre el proyecto Kitty Convict

La buena historia de diciembre fue definitivamente la de Ginger, la gata que, gracias a un microchip, se reunió con sus dueños en el condado de Marin después de ocho años de fuga. (¿Crees que es mucho tiempo? Ralph el gato llegó a casa después14 años.) Pero ¿qué pasa con los otros aproximadamente 10 millones de perros y gatos que desaparecen cada año? Trágicamente, menos del 2 por ciento de los gatos que se abren camino hacia el sistema de refugio alguna vez regresan con su gente, y otros ni siquiera llegan allí. Y de los que ingresan a los refugios, 1,4 millones son sacrificados cada año, a veces a pesar de que son animales sanos y cariñosos.

Elan Lee y Matthew Inman (The Oatmeal) pretenden cambiar eso con el Proyecto Kitty Convict.

Tuve la oportunidad de charlar con Lee sobre las inspiraciones para el proyecto y la asombrosa respuesta: en unos días, él e Inman habían llegado a 40 millones de personas en Twitter y otras redes sociales, y las cifras aumentan a diario gracias a lo que él describe como su 'Gran megáfono'. Me dice que gritarán tan fuerte como sea necesario durante el tiempo que sea necesario para aumentar radicalmente la cantidad de gatitos que llegan a casa: 'menos funerales de gatitos', como dice el sitio, 'y más cumpleaños de gatitos'.

'Problema', afirma el sitio web. “Los gatos de interior que escapan a menudo no llegan a casa porque la gente asume que están en interiores / exteriores, solo al aire libre o salvajes. Solución: encuentre una manera de que las personas sepan que están perdidas '.

Quizás recuerdes a Lee e Inman, porque son las mentes geniales detrás de Exploding Kittens, el juego de fiesta que se volvió viral y obtuvo un gran número de seguidores en Kickstarter, junto con algunas miradas dudosas de felinos. Eso en realidad resultó ser lo que inició (perdóname) el Proyecto Kitty Convict, ya que los dos discutieron qué hacer con el exceso de ganancias de su campaña, queriendo hundirlos en algo significativo. Inman encontró la estadística sobre gatos perdidos y decidió que seguramente podrían emparejarse para hacer algo al respecto.

¿Qué pasaría si los gatos que no pertenecen al exterior pudieran ser etiquetados de alguna manera para hacerlos reconocibles al instante? Ese se convirtió en el primer paso del Proyecto Kitty Convict, que sugiere que las personas compren collares de color naranja brillante para sus gatos para una mayor visibilidad y la referencia irónica adicional al sistema penitenciario. Luego, tuvieron que correr la voz, porque un proyecto como este solo es efectivo si mucha gente lo sabe. Afortunadamente, eso es exactamente lo que sucedió gracias a sus enormes seguidores en la web, y aunque Lee dice que no es una solución de la noche a la mañana, es parte de la solución a largo plazo para ayudar a los gatos perdidos a llegar a casa.



Lee explicó que los dos hombres se asociaron con un fabricante de collares para bajar los precios y subsidiar los costos de los collares, que se venden al por menor por $ 10 (con etiqueta de identificación) o $ 14 (con bordado personalizado) en Amazon. Decenas de miles ya han vendido, y eso sin contar a las personas que compraron localmente. Su objetivo nunca fue ser los únicos custodios del proyecto, dice. En cambio, están viendo a todos, desde los principales fabricantes hasta las grandes cadenas, pasando por las mamás y los estallidos que preguntan por qué ha habido una repentina carrera en los collares naranja, que es exactamente lo que querían.

No solo los consumidores están respondiendo bien, los veterinarios también están entusiasmados, dice, y muchos escriben para preguntar sobre carteles para poner en sus paredes (ahora la gente puede descargar materiales informativos directamente desde su sitio web). Los veterinarios, sin embargo, agregaron otro hecho importante: las posibilidades de recuperar a su gato perdido aumentan radicalmente con el microchip, información que el proyecto ha comenzado a difundir. En el estudio de 2009 vinculado anteriormente, los investigadores encontraron que casi el 40 por ciento de los gatos llegaban a casa si tenían microchips, lo cual es un aumento radical.

Si no puede cambiar el dinero en efectivo por un microchip en este momento, a menudo se proporcionan a bajo costo o a través de clínicas subsidiadas para personas que no pueden pagarlo. Pero en cualquier caso, manténgase actualizado. Los investigadores encontraron que en poco más del 40 por ciento de los casos, la información asociada con el chip estaba desactualizada. Asegúrese de que el chip esté registrado para usted o su veterinario, y que su información de contacto esté actualizada. Tener a sus gatos (o perros) astillados es inútil si el control de animales, los refugios, las organizaciones de rescate y los veterinarios no tienen forma de comunicarse con usted. ¿No estás seguro de si la información está actualizada? Pídale a su veterinario que escanee el chip para que pueda ver qué aparece. (Esto también puede confirmar que el chip no está roto y no se ha migrado).

¿No estás seguro de qué tan bien funcionan los collares y las virutas? Un estudio de 2010 encontró que casi las tres cuartas partes de los gatos mantienen con éxito sus collares durante un período de seis meses, y el 99,8 por ciento de los microchips se mantienen funcionales.

Lee agregó que además de crear conciencia sobre lo que significan los collares naranjas, también quieren asegurarse de que las personas sepan qué hacer cuando ven un gato misterioso, con collar naranja o no: los gatos de interior a menudo están nerviosos, especialmente cuando hay gente nueva Lo último que quieres hacer es correr por un gatito en un intento de ayudar. En cambio, dice, acérquese con cautela, y si un gato parece asustado, no agregue nada al problema. Toca algunas puertas: ¡los socios descubrieron que la mayoría de los gatos se encuentran a cuatro o cinco puertas de la casa! - y llame al control de animales si no puede localizar al dueño.

¿La mejor parte del Proyecto Kitty Convict?

Lee dice que ya están escuchando informes de gatos que se reunieron con su gente simplemente porque los ciudadanos de ojos agudos notaron los collares naranjas y sabían lo que querían decir.

Obtenga más información sobre Kitty Convict Project.

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Sobre el Autor:s.e. smith es un escritor, editor y agitador propiedad de un gato que vive en el norte de California con los felinos Loki y Leila. Si bien no mediar en las peleas de gatos, s.e. explora una amplia variedad de temas por escrito y en otros lugares, además de disfrutar de la lectura como un demonio y hornear como un ángel. Siga a Smith en Instagram, Facebook y Twitter.