4 Paws Pantry proporciona comida para gatos y perros necesitados

Nadie necesita recordarle a Sandi Smith que mire el lado positivo. Cuando la nativa de Tennessee perdió su trabajo hace tres años a los 59 años, vio el gran cambio de vida como una oportunidad.

Smith unió fuerzas con su buena amiga Betty Crawford, que era dueña de una tienda de golosinas para perros, y las dos mujeres fundaron 4 Paws Pantry, una organización sin fines de lucro que proporciona temporalmente alimentos para mascotas a familias necesitadas. Este servicio vital a menudo permite que los gatos y perros permanezcan en sus hogares en lugar de ser entregados a refugios.

Para Crawford, administrar su propia despensa de alimentos para mascotas fue un sueño de casi una década.

'Betty había visto esto en CNN 10 años antes', dijo Smith. “Ella era una maestra de escuela jubilada y esta era su otra vida. Cuando perdí mi trabajo, Betty me dijo: 'Las estrellas están alineadas; hagamos esto '. Y dije que estaba bien '.

El año pasado, 4 Paws Pantry, que sirve al condado de Hamilton, Tennessee, repartió 3,600 libras de alimentos secos, así como una cantidad significativa de alimentos húmedos. Como resultado, salvó a 90 perros y 20 gatos de ir a refugios. En el primer trimestre de 2015, distribuyó 1,388 libras de alimento seco, lo que ayudó a que 55 perros, 38 gatos y 7 gatitos permanecieran en sus hogares.

“Hace dos semanas, un refugio tenía a alguien que iba a entregar dos perros y nos llamaron”, dice Smith. 'El padre dijo: 'No sabes lo felices que esto hace a mis hijos, que no tenemos que renunciar a nuestros perros'. Tuvimos otra persona que nos envió un agradecimiento muy agradable en Facebook y dijo que sus tres perros no tuvo que ser reubicado por nosotros. De eso se trata todo '.



Si bien los bancos de alimentos para mascotas no son nuevos, Smith dice que 4 Paws Pantry es inusual debido a su organización y supervisión. La despensa tiene una ubicación física y una junta directiva, así como un proceso de solicitud detallado que requiere prueba de residencia en el condado de Hamilton, lo que garantiza que los recursos del grupo no se dispersarán demasiado.

Mientras visitaban otros bancos de alimentos durante el proceso de planificación, Smith y Crawford aprendieron por qué las aplicaciones eran importantes para su modelo comercial.

“Una señora me dijo que estaba abierta solo dos horas a la semana, y cuando recibe comida, simplemente va a un vecindario y la reparte”, dice Smith. “Hubo otra señora que dijo que simplemente opera desde su garaje. No sabes si los animales que lo necesitan lo están consiguiendo '.

Quizás la parte más importante de la solicitud: todos los animales que reciben asistencia deben ser esterilizados o castrados. Para probar que las mascotas han sido alteradas, Smith dice que muchas personas traen a los animales con ellos o hacen que Smith llame al veterinario que realizó la cirugía. 4 Paws Pantry no brindará asistencia a las familias cuyos animales no hayan sido esterilizados o castrados, pero remitirá a los dueños de mascotas a recursos dentro de la comunidad que realizarán el procedimiento de forma gratuita o económica.

'Esa es nuestra regla de que no nos moveremos en absoluto', dice Smith. 'Es muy importante. En el sur, existe esta mentalidad sobre no esterilizar ni castrar. Mucho de esto es un problema masculino; no queremos hacer nada porque es natural que se reproduzcan. La gente tiene que salir de esa mentalidad. Hay demasiados animales. Nos gustaría reducir la tasa de eutanasia '.

Si se cumplen todos los requisitos de la solicitud, 4 Paws Pantry brindará asistencia durante un máximo de seis meses, determinando cuánta comida recibe cada mascota de acuerdo con las pautas predeterminadas según el peso y la raza. Smith dice que la mayoría de las familias requieren comida para mascotas solo por un mes o dos mientras están entre trabajos o lidiando con un gasto inesperado.

Para todos los que reciben asistencia, Smith tiene una pregunta muy importante: '¿Cómo puedes retribuir?'

“A veces se trata de voluntariado: tenemos un evento este fin de semana y varias personas a las que hemos ayudado en el pasado vienen a ofrecer su tiempo como voluntarios”, dice Smith. “Algunos nos trajeron una bolsa de comida o dos dólares y dijeron: 'Eso es todo lo que puedo darte'. Bueno, no nos importa. Se trata de: te ayudaremos y luego tú nos ayudas a ayudar a los demás '.

A pesar de todo el progreso que 4 Paws Pantry ha logrado en poco más de un año, Smith dice que ve al grupo haciendo mucho más. En el futuro, espera iniciar un movimiento de base que inspire a otros a iniciar bancos de alimentos para mascotas, 'porque no es ciencia espacial y no se necesita mucho para hacerlo más que tiempo'.

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Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.